Hoe die omgewingsvoetspoor van die digitale ekonomie die planeet bedreig

Hoe die omgewingsvoetspoor van die digitale ekonomie die planeet bedreig
Die wêreld se datasentrums produseer ongeveer dieselfde hoeveelheid koolstofdioksied as wêreldwye lugreise. Beeld deur Gerd Altmann

Die moderne samelewing het die afgelope dekade aansienlik aandag geskenk aan die beloftes van die digitale ekonomie. Maar dit het min aandag geskenk aan die negatiewe voetspoor van die omgewing.

Ons slimfone maak staat op seldsame aardmetale, en wolkrekenaarkunde, datasentrums, kunsmatige intelligensie en cryptocurrencies verbruik groot hoeveelhede elektrisiteit, wat dikwels verkry word steenkoolkragkragsentrales.

Dit is belangrike blinde kolle wat ons moet aanspreek as ons hoop om die volle potensiaal van die digitale ekonomie te benut. Sonder dringende stelselwye aksies, die digitale ekonomie en groen ekonomie sal met mekaar versoenbaar wees en dit kan lei tot meer kweekhuisgasvrystellings, klimaatsverandering versnel en 'n groot bedreiging vir die mensdom inhou.

Die digitale ekonomie het nie 'n universele definisie nie, maar dit behels die ekonomiese aktiwiteite wat voortspruit uit miljarde alledaagse aanlynverbindings tussen mense, besighede, toestelle, data en prosesse, van aanlynbankdienste tot motordelings tot sosiale media.

Daar word gereeld na verwys as die kennis ekonomie, inligtingsvereniging of die internet ekonomie. Dit maak staat op data as hul brandstof en dit bevoordeel die samelewing reeds op baie maniere, soos met mediese diagnose.

Steenkool is steeds koning vir die internet

Skaars aardelemente vorm die ruggraat van ons moderne digitale tegnologie, van tablette en slimfone tot televisies en elektriese motors.

China is die wêreld se grootste produsent van seldsame aardminerale, verantwoordelik vir byna 70 persent van die wêreldwye jaarlikse produksie. Die grootskaalse produksie van seldsame aardelemente in China het ernstige kommer oor die vrystelling van swaar metale en radioaktiewe stowwe in watermassa, grond en lug naby mynpersele.

Navorsing oor die lewenssiklusbeoordelings van skaars aardminerale is gevind die produksie van hierdie metale is verre van omgewingsvolhoubaar nie, verbruik groot hoeveelhede energie en genereer radioaktiewe emissies.

Hoe die omgewingsvoetspoor van die digitale ekonomie die planeet bedreig Voorlopige gegewens (p) oor die wêreldwye produksie van skaars aardelemente, 1988-2018. (Natuurlike hulpbronne Kanada, 2019)

Daar word soms gesê dat die wolk (en die digitale heelal) begin met steenkool omdat digitale verkeer 'n uitgebreide en verspreide fisiese infrastruktuur benodig wat elektrisiteit verbruik.

Steenkool is een van die wêreld se grootste bronne van elektrisiteit en 'n belangrike bydraer tot klimaatsverandering. China en die Verenigde State is die topposisie produsente van steenkool.

Energievarkies

Die wêreld se datasentrums - die pakhuise vir enorme hoeveelhede inligting - verbruik ongeveer drie persent van die wêreldwye elektrisiteitsvoorsiening (meer as die hele Verenigde Koninkryk), en produseer twee persent van die wêreldwye kweekhuisgasvrystellings - ongeveer dieselfde as wêreldwye lugvaart.

In 'n verslag van Greenpeace Oos-Asië en die North China Electric Power University is bevind dat China se datacenters vervaardig het 99 miljoen ton koolstofdioksied in 2018, die ekwivalent van ongeveer 21 miljoen motors wat vir een jaar gery is.

Kweekhuisgasse is nie die enigste tipe besoedeling waaroor bekommerd is nie. Elektroniese afval (e-afval), wat 'n neweproduk is van die aktiwiteite van die datacenters, is verantwoordelik vir twee persent van vaste afval en 70 persent van giftige afval in die Verenigde State.

Wêreldwyd produseer die wêreld soveel as 50 miljoen ton elektroniese afval per jaar, ter waarde van meer as US $ 62.5 miljard en meer as die BBP van die meeste lande. Enigste 20 persent van hierdie e-afval word herwin.

Hoe die omgewingsvoetspoor van die digitale ekonomie die planeet bedreig 'N Bitcoin-mynboerdery. (Shutter)

As dit kom by AI, onlangse navorsing bevind dat die opleiding van 'n groot AI-model - wat groot hoeveelhede data in die rekenaarstelsel invoer en om voorspellings vra - meer as 284 ton koolstofdioksiedekwivalent kan uitstoot - byna vyf keer die lewensuitstoot van die gemiddelde Amerikaanse motor. Die resultate van hierdie werk wys dat daar 'n groeiende probleem is met die digitale voetspoor van AI.

'N Ander kommer is Bitcoin en ander cryptocurrencies, wat vertrou op blockchain, 'n digitale grootboek met geen sentrale gesag wat voortdurend transaksies tussen verskeie rekenaars aanteken nie. Die hoeveelheid energie wat benodig word om Bitcoin se waarde te verdien, is meer as twee keer die vereiste om dieselfde waarde as koper, goud of platinum te myn. Die 2014 studie gevind dat Bitcoin net soveel energie verbruik het as Ierland.

Blockchain-tegnologieë soos Bitcoin is energie-ondoeltreffend en tensy hul potensiële toepassings volhoubaar ontwikkel word, sal dit 'n ernstige bedreiging vir die omgewing inhou.

Anders dink

Die digitale ekonomie versnel vinniger as die aksies wat in die groen-ekonomie-beweging gedoen word om negatiewe omgewingsimpakte teë te werk. Om vinnig vorentoe te beweeg, moet ons eers anders begin dink.

Hoe die omgewingsvoetspoor van die digitale ekonomie die planeet bedreig Satellietbeeld van die Bayan Obo-myn in China, geneem op 30 Junie 2006. Plantegroei verskyn in rooi, grasveld is ligbruin, rotse is swart en die wateroppervlaktes is groen. (NASA Earth Observatory)

Die wêreld en sy ondeurdringbare uitdagings is nie lineêr nie - alles hou verband met alles anders. Omhels moet ons bewustheid oor hierdie belangrikste blinde kolle verhoog stelselleierskap (wat oor grense heen loop), versterk idees vir omsendbriewe ekonomie (ontkoppel ekonomiese aktiwiteit van die verbruik van eindige hulpbronne), hefboom en eko-ekonomiese benadering ('n omgewingsvolhoubare ekonomie) en moedig beleidmakers aan om die onderlinge tussen regeringswye, stelselwye en samelewingsresultate.

Ons moet ook kollektiewe probleemoplossing oorweeg deur uiteenlopende perspektiewe uit sowel die globale noorde as die globale suide te bring. Ons moet 'n inventaris van die wêreldwye en plaaslike skade wat veroorsaak word deur elektroniese toestelle, platforms en datastelselsen raam kwessies rakende die digitale ekonomie en die omgewingsimpak daarvan in breë samelewings op.

Miskien is die manier om die huidige bespreking vorentoe te beweeg, gevra: Wat moet gedoen word om die wêreld op 'n volhoubare menslike baan te stel?

Ons moet nie net vra wat die digitale ekonomie vir ons kan doen nie, maar wat ons gesamentlik vir die digitale ekonomie en die omgewing kan doen.

Oor die skrywer

Raynold Wonder Alorse, PhD-kandidaat in internasionale betrekkinge (Internasionale politieke ekonomie van mynbou), Queen's University, Ontario

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_technology

Jy kan ook graag

nuutste video's

Die groot klimaatmigrasie het begin
Die groot klimaatmigrasie het begin
by Hoofdgebruiker
Die klimaatkrisis dwing duisende dwarsoor die wêreld om te vlug namate hul huise toenemend onbewoonbaar word.
Die laaste ystydperk vertel ons waarom ons moet sorg vir 'n 2 ℃ temperatuurverandering
Die laaste ystydperk vertel ons waarom ons moet sorg vir 'n 2 ℃ temperatuurverandering
by Alan N Williams, et al
Die jongste verslag van die Intergouvernementele Paneel vir Klimaatsverandering (IPCC) lui dat sonder 'n aansienlike afname ...
Die aarde het miljarde jare lank blywend gebly - presies hoe gelukkig het ons gehad?
Die aarde het miljarde jare lank blywend gebly - presies hoe gelukkig het ons gehad?
by Toby Tyrrell
Dit het evolusie 3 of 4 miljard jaar geneem om Homo sapiens te produseer. As die klimaat net een keer heeltemal misluk het in daardie ...
Hoe die kartering van die weer van 12,000 XNUMX jaar gelede kan help om toekomstige klimaatsverandering te voorspel
Hoe die kartering van die weer van 12,000 XNUMX jaar gelede kan help om toekomstige klimaatsverandering te voorspel
by Brice Rea
Die einde van die laaste ystydperk, ongeveer 12,000 XNUMX jaar gelede, is gekenmerk deur 'n finale koue fase genaamd die Jonger Dryas ...
Die Kaspiese See sal hierdie eeu met 9 meter of meer val
Die Kaspiese See sal hierdie eeu met 9 meter of meer val
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel jou voor jy is aan die kus en kyk uit na die see. Voor u lê 100 meter dor sand wat lyk soos 'n ...
Venus was eens meer op aarde, maar klimaatsverandering het dit onbewoonbaar gemaak
Venus was eens meer op aarde, maar klimaatsverandering het dit onbewoonbaar gemaak
by Richard Ernst
Ons kan baie leer oor klimaatsverandering by Venus, ons susterplaneet. Venus het tans 'n oppervlaktemperatuur van ...
Vyf klimaatsgeloof: 'n ongelukskursus in verkeerde inligting oor klimaat
Die vyf ongeloof oor klimaat: 'n ongelukskursus in verkeerde inligting oor klimaat
by John Cook
Hierdie video is 'n ongelukskursus in verkeerde inligting oor klimaat, wat die belangrikste argumente saamvat wat gebruik word om die werklikheid te betwyfel ...
Die Noordpoolgebied is al drie miljoen jaar nie so warm nie en dit beteken groot veranderinge vir die planeet
Die Noordpoolgebied is al drie miljoen jaar nie so warm nie en dit beteken groot veranderinge vir die planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elke jaar krimp die ysbedekking in die Arktiese Oseaan middel September tot 'n laagtepunt. Hierdie jaar meet dit net 1.44 ...

Laaste Artikels

beeld
Waarom inheemse kennis 'n wesenlike deel moet uitmaak van die manier waarop ons die wêreld se oseane bestuur
by Meg Parsons, senior lektor, Universiteit van Auckland
Ons moana (oseaan) verkeer in 'n ongekende ekologiese krisis. Verskeie kumulatiewe gevolge sluit besoedeling in, ...
gebreekte neongroen heining en omgevalle palmbome in vloedwater
Puerto Rico is nie gereed vir die orkaanseisoen wat deur die klimaat aangevuur word nie
by Rachel White-UT Austin
Volgens 'n nuwe studie is Puerto Rico nie gereed vir nog 'n orkaanseisoen nie, wat nog te sê van die gevolge van klimaatsverandering.
beeld
Matt Canavan het voorgestel dat die verkoue beteken dat aardverwarming nie werklik is nie. Ons kry hierdie en twee ander klimaatsmites
by Nerilie Abram, professor; LNR Toekomstige Genoot; Hoofondersoeker vir die ARC Centre of Excellence for Climate Extremes; Adjunkdirekteur vir die Australiese Sentrum vir Uitnemendheid in Antarktiese Wetenskap, die Australiese Nasionale Universiteit
Senator Matt Canavan het gister baie oogballe laat draai toe hy foto's van sneeutonele in die streek Nieu-Suid getwiet het ...
beeld
Klimaatsverandering is 'n bedreiging vir Afrika se vervoerstelsels: wat moet gedoen word?
by Amani George Rweyendela, assistent-dosent, Departement Omgewingsingenieurswese en -bestuur, Universiteit van Dodoma
Vervoerinfrastruktuur, soos paaie en spoorwegstelsels, is een van die sektore wat die meeste bedreig word deur klimaat ...
Biodiversiteit en klimaatkrisisse vra transformatiewe verandering
Biodiversiteit en klimaatkrisisse vra transformatiewe verandering
by Zak Smith
In 'n nuwe verslag van toonaangewende biodiversiteit- en klimaatkenners word uiteengesit hoe die mensdom die klimaat moet aanpak en ...
beeld
Versending is moeilik vir die klimaat en moeilik om op te ruim - hierdie innovasies kan help om die uitstoot te verminder
by Jing Sun, professor en departementele voorsitter, vlootargitektuur en mariene ingenieurswese, Universiteit van Michigan
Skepe het meer as 80% van die wêreldhandel, en hulle vertrou sterk op sommige van die minste omgewingsvriendelike ...
As ons ons oseaan beskerm, kan dit ons beskerm
As ons ons oseaan beskerm, kan dit ons beskerm
by Valerie Cleland
Voorsitter Raul Grijalva (D-AZ), saam met 25 oorspronklike medewerkers, het die Ocean-Based Climate Solutions Act op…
beeld
Klimaatsverandering maak seegolwe kragtiger en bedreig baie kuslyne
by Thomas Mortlock, senior risikowetenskaplike, risikogrense, adjunkgenoot, Macquarie-universiteit
Styging in seevlak is nie die enigste manier waarop klimaatsverandering die kus sal verwoes nie. Ons navorsing, wat vandag gepubliseer is, het bevind dat dit ...

 Kry die nuutste per e-pos

Weeklikse Tydskrif Daaglikse Inspirasie

Nuwe Houdings - nuwe moontlikhede

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Kopiereg © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasies. Alle regte voorbehou.