Kan Britse fossielbrandstofondernemings nou aanspreeklik gehou word vir die bydrae tot klimaatsverandering in die buiteland?

Kan Britse fossielbrandstofondernemings nou aanspreeklik gehou word vir die bydrae tot klimaatsverandering in die buiteland? Victoria Falls vanuit Zambië. 'N Saak wat deur Zambiese boere in die Britse howe gebring word, kan internasionale gevolge hê. FCG / shutterstock

'N Beslissing deur die Britse hooggeregshof kan groot gevolge hê vir Britse ondernemings wat in die buiteland beskuldig word van omgewingsbeskadiging. Die besluit van April 2019, in 'n saak wat deur 'n groep Zambiese boere teen 'n mynboufirma in Londen aanhangig gemaak is, bepaal dat Britse moedermaatskappye ingevolge die Britse wetgewing aanspreeklik gehou kan word vir die optrede van hul buitelandse filiale. Ek het die implikasies van hierdie saak saam met my kollega Felicity Kalunga, 'n PhD-navorser aan die Universiteit van Cardiff en 'n regspraktisyn in Zambië, ontleed. Ons bevindinge is pas gepubliseer in Transnasionale Omgewingsreg.

Die idee van korporatiewe aanspreeklikheid vir klimaatsverandering is nie nuut nie. Meer as 'n dekade gelede het 'n groep Amerikaanse burgers wie se eiendom tydens die orkaan Katrina verwoes is het van die wêreld se grootste fossielbrandstofondernemings gedagvaar, waaronder ExxonMobil, Chevron, Shell, BP en andere, wat beweer dat die kweekhuisgasse wat deur hierdie maatskappye vrygestel is, bygedra het tot klimaatsverandering, wat tot die wreedheid van die orkaan bygedra het, en sodoende groter skade berokken het. Ongeveer dieselfde tyd, 'n Alaskan-dorp gedagvaar die einste maatskappye, om vergoeding te soek vir die gedwonge hervestiging wat voortspruit uit die smelt van die ys.

Albei sake is van die hand gewys, en die howe het nie eens aandag gegee aan die vraag of ondernemings aanspreeklik gehou kan word vir klimaatsverandering nie. Maar soortgelyke optrede het sedertdien regoor die wêreld na vore getree, terwyl die VSA 'n hotspot vir sulke regsgedinge.

Kan Britse fossielbrandstofondernemings nou aanspreeklik gehou word vir die bydrae tot klimaatsverandering in die buiteland? Kivalina, Alaska: hierdie inheemse gemeenskap van Iñupiat het beweer dat 'n verkorte seisoen in die see ys aan sterk golwe en stormstuwings blootgestel het. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

Die Britse howe het nog nie die kwessie van korporatiewe aanspreeklikheid vir klimaatsverandering aangespreek nie - miskien verbasend, aangesien sommige Britse ondernemings, veral BP, onder die grootste korporatiewe bydraers tot globale kweekhuisgasse. Dit kan egter binnekort verander, en dit is moontlik dat nie net UK-eisers Britse ondernemings dagvaar nie, maar ook buitelandse eisers wat regstappe teen hierdie ondernemings doen vir hul bydrae tot hul klimaatsverandering deur hul buitelandse filiale.

Zambiese boere gaan hof toe, in die Verenigde Koninkryk

'N Katalisator hiervoor kan die beslissing van die Britse hooggeregshof in die bogenoemde saak wees: Vedanta v. Lungowe. Met die eerste oogopslag het die saak niks met fossielbrandstowwe of klimaatsverandering te doen nie. Die saak is aanhangig gemaak deur 'n groep van 1,826 Zambiese boere, waaronder ene mnr. Lungowe, wat beweer dat 'n kopermyn giftige emissies in die plaaslike waterlope wat vir drink en besproeiing gebruik word, afgegee het.

Die myn word bedryf deur 'n plaaslike filiaal van Vedanta, 'n groot wêreldwye mynbouonderneming met hoofkwartier in die Verenigde Koninkryk. En dit was die moedermaatskappy wat die eisers gedagvaar het, en die jurisdiksie van die Britse howe wat hulle gesoek het. Die boere is deur 'n Londense regsfirma Leigh Day op 'n “no win, no fee” -basis verteenwoordig.

Die teorie van die eisers was dat die Britse maatskappy beheer gehad het oor die bedrywighede van sy Zambiese filiaal, soos bewys deur die materiaal wat deur die maatskappy self gepubliseer is. Die proses van sake teen die filiaal in Zambië is om verskillende redes ondoeltreffend, insluitend die filiaal onseker finansiële posisie en die gebrek aan advokate wat daar ervaar is in die hantering van so 'n saak.

Kan Britse fossielbrandstofondernemings nou aanspreeklik gehou word vir die bydrae tot klimaatsverandering in die buiteland? Satelliet-aansig van die Nchanga Copper Mines, beweerde bron van die besoedeling. Hierdie afbeelding is een van die grootste oopgroefmyne ter wêreld, en toon 'n oppervlakte van ongeveer 8 km oorkant. Google kaarte, CC BY-SA

Na bykans vier jaar van litigasie, het die UK Hooggeregshof bevestig: Britse moedermaatskappye kan in sulke gevalle aanspreeklik gehou word en die Britse howe is bevoeg om sulke eise te verhoor. Dit het die boere toegelaat om voort te gaan met hul substantiewe eise in die Verenigde Koninkryk gehoor.

Moedermaatskappye word aanspreeklik gehou

Die besluit strook met die groeiende neiging om moedermaatskappye aanspreeklik te hou vir omgewings- en ander skade wat hul buitelandse filiale veroorsaak. Frankryk is een van die belangrikste voorbeelde. Die land het onlangs aangeneem 'n spesiale wet om groot Franse ondernemings te vereis om ''n effektiewe waaksaamheidsplan op te stel en te implementeer' ten einde skade aan die omgewing wat veroorsaak word deur hul en hul filiaalaktiwiteite, sowel in Frankryk as in die buiteland, te voorkom.

Die beginsel agter die Britse beslissing kan howe in staat stel om die kumulatiewe kweekhuisgasvrystellings van 'n moedermaatskappy en sy filiale te oorweeg. Afsonderlik gesien, kan die uitstoot van 'n enkele filiaal maklik te onbeduidend beskou word om 'n betekenisvolle bydrae te lewer tot klimaatsverandering en die gevolglike skade. Tog is dit 'n lewensvatbare opsie vir buitelandse eisers om hierdie filiale saam met hul moedermaatskappye (veral fossiele brandstofreuse soos BP, waarvan die uitstoot wêreldwyd aansienlik is) te dagvaar.

'N Medevoordeel hiervan is dat buitelandse eisers 'n beter kans het om die Britse howe te oorreed om sulke eise te verhoor in plaas daarvan om hulle van die hand van hul gebrek aan jurisdiksie te verwerp deur die aanwesigheid van Britse moedermaatskappye in die buiteland deur middel van hul filiale te demonstreer. Dit kan op sy beurt lei tot meer effektiewe afdwinging van howe se beslissings.

Uiteindelik kan 'n ietwat meer spekulatiewe, maar potensieel moontlike rede om moedermaatskappye te dagvaar, verband hou met die onlangse aankondigings deur sommige fossielbrandstofondernemings, waaronder BP, dat hulle sal word netto-nul. In die praktyk kan dit bloot die uitkontraktering van uitstoot deur hul veelvoudige buitelandse filiale beteken. So 'n scenario sal baie ooreenstem met die bewerings dat BP is besig met “groenwas” ('n eis wat die firma “ten sterkste verwerp”) en nuwe bewyse dat hy geweet het van die klimaatsimpak van fossielbrandstowwe lank voordat dit die werklikheid van klimaatsverandering in die openbaar erken het.

Dit is te vroeg om te voorspel of sulke 'klimaat' regsgedinge in die VK kan slaag, maar dit kan wees dat die Britse howe binnekort hierdie vraag sal moet beantwoord.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Sam Varvastian, PhD-navorser, Cardiff Universiteit

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

nuutste video's

Metaan-emissies het rekordbreekvlakke getref
Metaan-emissies het rekordbreekvlakke getref
by Josie Garthwaite
Navorsing toon dat die wêreldwye uitstoot van metaan die hoogste vlakke bereik het.
kelpbos 7 12
Hoe die woude van die wêreld se oseane bydra tot die verligting van die klimaatskrisis
by Emma Bryce
Navorsers soek na hulp met die opberg van koolstofdioksied onder die see.
Klein plankton ry prosesse in die oseaan wat twee keer soveel koolstof vang as wat wetenskaplikes gedink het
Klein plankton ry prosesse in die oseaan wat twee keer soveel koolstof vang as wat wetenskaplikes gedink het
by Ken Buesseler
Die oseaan speel 'n groot rol in die wêreldwye koolstofsiklus. Die dryfkrag is afkomstig van klein plankton wat ...
Klimaatsverandering bedreig gehalte van drinkwater oor die Groot mere
Klimaatsverandering bedreig gehalte van drinkwater oor die Groot mere
by Gabriel Filippelli en Joseph D. Ortiz
“Moenie drink / nie kook nie” is nie wat iemand wil hoor oor die kraanwater van die stad nie. Maar die gekombineerde effekte van ...
As ons oor energieverandering praat, kan dit die klimaatstoestand breek
As ons oor energieverandering praat, kan die klimaatstoestand breek
by InnerSelf Personeel
Almal het energieverhale, of dit nou gaan oor 'n familielid wat aan 'n olierig werk, 'n ouer wat 'n kind leer draai ...
Gewasse kan met dubbele probleme ondervind word deur insekte en 'n warm klimaat
Gewasse kan met dubbele probleme ondervind word deur insekte en 'n warm klimaat
by Gregg Howe en Nathan Havko
Insekte en die plante waarop hulle wei, is al millennia besig met 'n evolusionêre stryd: om te eet of nie ...
Om nul-emissies te bereik, moet die regering hindernisse aanspreek om mense met elektriese motors af te sit
Om nul-emissies te bereik, moet die regering hindernisse aanspreek om mense met elektriese motors af te sit
by Ruil Masrani om
Die Britse en Skotse regerings het ambisieuse teikens gestel om teen 2050 en 2045 netto-koolstofekonomieë te word ...
Die lente kom vroeër regoor die VSA, en dit is nie altyd goeie nuus nie
Die lente kom vroeër regoor die VSA, en dit is nie altyd goeie nuus nie
by Theresa Crimmins
In 'n groot deel van die Verenigde State het 'n warm klimaat die koms van die lente gevorder. Vanjaar is geen uitsondering nie.

Laaste Artikels

Twee-derdes van die ys van die gletser in die Himalajas kan teen 2100 verlore gaan
Twee-derdes van die ys van die gletser in die Himalajas kan teen 2100 verlore gaan
by Ann Rowan
In die wêreld van gletsiologie sou die jaar 2007 in die geskiedenis daal. Dit was die jaar dat 'n skynbare klein fout in 'n groot ...
Stygende temps kan miljoene per jaar doodmaak teen die einde van die eeu
Stygende temps kan miljoene per jaar doodmaak teen die einde van die eeu
by Edward Lempinen
Teen die einde van hierdie eeu kan tien miljoen miljoene mense wêreldwyd sterf as gevolg van temperatuurstygings ...
Nieu-Seeland wil 'n 100% hernubare elektrisiteitsnetwerk bou, maar groot infrastruktuur is nie die beste opsie nie
Nieu-Seeland wil 'n 100% hernubare elektrisiteitsnetwerk bou, maar groot infrastruktuur is nie die beste opsie nie
by Janet Stephenson
'N Voorgestelde multibiljoen-dollar-projek om 'n gepompte hidro-bergingsaanleg te bou, kan die elektrisiteitsnetwerk van Nieu-Seeland ...
Windplase gebou op koolstofryke turfboë verloor hul vermoë om klimaatsverandering te beveg
Windplase gebou op koolstofryke turfboë verloor hul vermoë om klimaatsverandering te beveg
by Guaduneth Chico et al
Windkrag in die Verenigde Koninkryk maak nou byna 30% van alle elektrisiteitsproduksie uit. Land-gebaseerde windturbines produseer nou ...
Klimaatverloëning is nog nie weg nie - hier is hoe om argumente te sien vir die uitstel van klimaatsaksie
Klimaatverloëning is nog nie weg nie - hier is hoe om argumente te sien vir die uitstel van klimaatsaksie
by Stuart Capstick
In nuwe navorsing het ons geïdentifiseer wat ons 12 “gesprekke van vertraging” noem. Dit is maniere om oor ...
Roetine-gasopvlam is verkwistend, besoedelend en ondermyn
Roetine-gasopvlam is verkwistend, besoedelend en ondermyn
by Gunnar W. Schade
As u deur 'n gebied gery het waar maatskappye olie en gas uit skalieformasies onttrek, het u waarskynlik vlamme gesien ...
Flight Shaming: Hoe om die veldtog te versprei wat Swede laat vaar het om ten goede te vlieg
Flight Shaming: Hoe om die veldtog te versprei wat Swede laat vaar het om ten goede te vlieg
by Avit K Bhowmik
Die belangrikste lugrederye in Europa sal waarskynlik hul omset in 50 met 2020% daal as gevolg van die COVID-19-pandemie, ...
Sal die klimaat so warm word as wat sommige mense vrees?
Sal die klimaat so warm word as wat sommige mense vrees?
by Steven Sherwood et al
Ons weet dat die klimaat verander namate die konsentrasie van kweekhuisgas toeneem, maar die presiese hoeveelheid verwagte opwarming bly ...